Castigos Penales Para Funcionarios Que Crean Ciudades Santuario En Texas

A medida que el presidente declara una Emergencia Nacional para eludir el Congreso y obtener fondos para construir un muro a lo largo de la frontera entre México y Estados Unidos, el debate sobre inmigración ha llegado a un punto álgido. Si el muro demuestra ser un disuasivo efectivo para los inmigrantes ilegales o no, se ha convertido en algo que no tiene importancia. La inmigración como tema se ha convertido en un tema puramente político, impulsado más por la emoción y la lealtad del partido que por cualquier lógica o razonamiento tangible.

La mera mención de la inmigración ilegal o un término relacionado con la inmigración ilegal es suficiente para provocar una respuesta fuerte de una forma u otra. Uno de los términos más polémicos es la frase "ciudad santuario". 

¿Qué Es Exactamente Una Ciudad Santuario?

Las ciudades santuario son ciudades en las que el gobierno local limita la cantidad de cooperación con entidades de control de inmigración, como el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) de E. U. Trump a menudo ha reunido su base al protestar contra las ciudades santuario, particularmente en California. La muerte a tiros de Kathryn Steinle en la ciudad santuario de San Francisco por un extranjero ilegal fue una historia importante durante las elecciones presidenciales de 2016. El candidato Trump incluso citó la muerte de Steinle en su discurso de aceptación durante la Convención Nacional Republicana de 2016.

Lo que puede ser confuso es cómo incluso puede haber ciudades santuario para empezar. ¿Cómo puede una ciudad entera decidir no cumplir con la ley federal?

Las ciudades santuario no están destinadas a ser lugares donde no hay restricciones para los inmigrantes ilegales. Por el contrario, las ciudades santuario implementan políticas que evitan que la policía detenga a las personas únicamente por sospecha de ser un extranjero ilegal y detenga a los inmigrantes por más tiempo de lo habitual para que ICE pueda tomar la custodia de la persona. El argumento es que ser indocumentado es una violación civil y no un delito, por lo que arrestar a una persona que no se sospecha que haya cometido un delito es inconstitucional.

También se argumenta que retener a una persona más allá del momento en que deberían ser liberados también es una detención inconstitucional. Estas políticas no impiden que las autoridades arresten a los extranjeros ilegales por cometer crímenes y los entreguen a ICE cuando sea necesario. 

Criminalizando A Los Funcionarios Públicos Que Crean Ciudades Santuario

Aún así, muchas legislaturas estatales han decidido promulgar leyes que acabarían con las ciudades santuario. En Texas, el gobernador Greg Abbott firmo la ley SB4 en mayo de 2017. SB4 creó una ley que castiga a las entidades locales por implementar políticas de ciudades santuario con multas e incluso destitución de cargos públicos. Las entidades locales incluirían órganos de gobierno de municipalidades, alguaciles, fiscales de condado y fiscales de distrito. SB4 ha enfrentado desafíos constitucionales desde su introducción, pero en marzo pasado el Quinto Circuito dictaminó que la ley podría entrar en vigencia, excepto por una disposición que prohibiría el "respaldo" de políticas que limitan la aplicación de la ley de inmigración. 

Si bien los desafíos constitucionales a la ley pueden parecer muertos, hay algunos en la legislatura que están trabajando para eliminar la ley. El senador estatal José Rodríguez presentó la SB 168, que derogaría las disposiciones de "destitución de la oficina" creadas por SB4. Desafortunadamente para Rodríguez, los republicanos del Senado de Texas superan en número a los demócratas de 19 a 12 y Greg Abbott sigue siendo gobernador. Eso hace que revocar incluso parte de SB4 sea una batalla cuesta arriba difícil.